Draai om je oren
Jazz en meer - Interview



home  
    
    
 

Dick de Graaf:
Op zoek naar de allesomvattende essentie

"Het is ijskoud in Rotterdam. Terwijl het begin maart is. In het Rotterdamse Doelencafe arriveert kleumend Dick de Graaf. Hij is op de fiets. Zeven en een halve kilometer. En dat voor een interview. Toch heeft hij er zin in en steekt ogenblikkelijk van wal.

door Jacques Los, mei 2005

Dick de Graaf"Op het Rotterdams Conservatorium ben ik naast saxofoondocent ook scriptiebegeleider. Dat laatste vind ik heel leuk om te doen, omdat ik, vůůr ik de muziek in ging, Nederlands heb gestudeerd. Ik deed taalbeheersing als afstudeerrichting. Ik heb toen ook nog twee jaar gewerkt als studiebegeleider; spreken in het openbaar, snel lezen, zakelijk schrijven en scriptiebegeleiding. Dus vandaar. Die studie deed ik eind zeventiger jaren. Momenteel doceer ik twee dagen in de week. Zo nu en dan heb ik ook gastdocentschappen. Volgende week zit ik bijvoorbeeld in Kopenhagen in het 'Ritmisch Conservatorium'. Wel hoop ik dat ik nog eens ergens een managementfunctie vind, waarbij ik me kan bezighouden met zowel inhoudelijke als uitvoerende zaken, research en studie skills en dat ik dat weer kan combineren met mijn muziekpraktijk. Zo langzamerhand heb ik in ieder geval wel het idee dat ik het vak van saxofoonles geven helemaal in m'n vingers heb en dat ik de leerlingen optimaal kan begeleiden. Gemiddeld ziet mijn week er verder als volgt uit; ťťn dag ben ik altijd kwijt aan administratieve en financiŽle zaken, op de donderdag doe ik saxofoonstudie en muziek schrijven en, bijvoorbeeld voor een optreden of tournee, repeteren. De vrijdag ben ik vaak bezig met de voorbereidingen van de weekendoptredens. En vergeet niet, er zit veel tijd in het reizen."

"Rond mijn zeventiende luisterde ik veel naar de radio en raakte geÔnteresseerd in de jazz. Ik woonde toen in Hilversum en heb veel concerten in de studio's bijgewoond. In die tijd zag ik mensen als Rob van den Broeck, Dick Vennik en Jasper van 't Hof. Ik speelde al wat jaren een beetje gitaar en slagwerk, maar ben toen overgestapt op de dwarsfluit. Een vriend van me ontdekte toen, ietsje later, de impro-scene in Amsterdam met Willem van Manen, Misha Mengelberg en Willem Breuker. Rond die tijd begon het radioprogramma Sesjun in de Boerenhofstede in Laren. Ik heb daar natuurlijk reusachtig veel jazzgrootheden gezien: Dexter Gordon, Ben Webster, Monty Alexander... te veel om op te noemen. En de talloze Nederlandse vedetten."

"Met jongens uit de buurt maakten we al zo'n beetje moderne jazz, impro-jazz was het meer, maar het zag er toen toch niet naar uit dat dat mijn professie zou worden. En ik was ook wel opgegroeid met het idee dat het maar beter was een vak te leren. Ik las ook erg graag en schreef wel eens wat, dus ging ik in Utrecht naar de universiteit om Nederlands te studeren. Dat bleek een desillusie. Verschrikkelijk, die analytische manier om met teksten om te gaan... brrr! Ik vond dat helemaal niks. Het heeft mijn plezier in lezen tot op de dag van vandaag geheel vergald. Ik had nota bene de hele Nederlandse literatuur voordien gelezen: Reve, Mulisch, Claus, Hermans, Campert, noem maar op. Ik was destijds helemaal kapot van het lezen van 'De Avonden'. Dat hakte er toen in. Ik vond het fantastisch. Maar ineens kon ik geen boek meer zien. Gelukkig kon ik qua studie switchen naar de opleiding 'taalbeheersing'. Daar kon ik beter mee uit de voeten."

"Iedere dinsdagavond ging ik naar de jazzconcerten in 't Hoogt in Utrecht. Heel vaak speelde Gijs Hendriks daar. Ik heb toen nauwelijks concerten gemist. Hendriks heeft in 1977 met enkele anderen de Stichting Jazz Utrecht (SJU) opgericht. Je begrijpt dat de jazz m'n leven zo zachtjes aan begon te beheersen. Op een gegeven moment raadde een studievriend, die inmiddels hoogleraar Nederlands is geworden, mij aan saxofoon te gaan spelen. Hij bezat zelf een oude sax en had mij er wel eens op laten spelen. Dat ging wel lekker. Ik had wel een feeling voor die toeter. Ik kreeg te horen dat er in de saxsectie van de big band van de muziekschool plaats vrij kwam voor een tenorsaxofonist. Mijn vriend en ik zijn toen ogenblikkelijk met een geleende auto naar Parijs gereden om een saxofoon aan te schaffen. Ik heb daar een Selmer Mark VII gekocht. Daarmee kwam ik terecht in de big band."

"Vanaf dat moment ben ik als een bezetene gaan spelen en studeren. Ik wilde alleen nog maar met die saxofoon bezig zijn. Ik kon 's ochtends op de muziekschool studeren, 's middags ging ik door naar het cantoraat om verder te studeren, 's avonds kon ik vaak terecht in de studio van de bibliotheek en 's nachts ging ik naar het bureau Studievaardigheden - ik had daar de sleutel van - en ging ik verder. Al die fanatieke studie resulteerde in het feit dat ik anderhalf jaar later op het conservatorium zat. Ik hield me erg veel met techniek bezig en ging ook naar zo veel mogelijk workshops. Workshops door Herman de Wit, Gijs Hendriks, Arnold Dooyeweerd en in Rotterdam naar John Tchicai. Ik liep alles af. En ging zo veel mogelijk naar concerten. Ik had het voordeel dat al de formidabele saxofonisten als Rudy Brink, Gijs Hendriks, Ferdinand Povel, Hans Dulfer, Johnny Griffin en Dexter Gordon regelmatig in Utrecht speelden. Ik keek toen ook hůe die mensen speelden, op welk merk saxofoon, met welke mondstukken en ik trachtte de vingerzettingen te ontdekken. Ik ging dan naar Gijs Hendriks voor mondstukken. Hij trok een la open die vol lag met alle mogelijke mondstukken en dan kocht ik er weer een bij hem. Zo was ik er mee bezig. Gijs is trouwens een enorme inspiratiebron voor mij geweest en nog steeds. Ik respecteer hem enorm als stilist en voor de manier waarop hij zich heeft ingezet voor de moderne jazz. "

Dick de Graaf"Voordat ik helemaal met spelen begon, heb ik nog mijn doctoraalscriptie geschreven met behulp van iemand van Studievaardigheid en dat is vrij goed gegaan. Maar goed, ik zat toen al snel in het befaamde workshoporkest De Boventoon en met een paar jongens uit dat orkest, o.a. Ruud Bergamin en Hans Mekel, zijn we een saxofoonkwartet begonnen dat Nieuw Rotterdams Peil heette. We hadden daar enorm veel succes mee en hebben toen ook zeer veel gespeeld. In 1980 werd ik gevraagd in het orkest van Ed de Vos, waar toen ook Paul van Kemenade, Fred van Duynhoven en Hans Hazebos in zaten. Het was niet zozeer mijn favoriete muziek, maar ik vond het toch goed te doen. Ik speelde toen ook in een groep met Eric Calmes en in Utrecht in een trio met pianist Albert van Veenendaal en de Griekse drummer Nilos Tsilojannis. Als 'De Duo' deden Albert en ik mee aan het Meervaart Jazzfestival, dat we prompt wonnen. Nilos wilde het trio uitbreiden en het Utrechtse wat ontstijgen en zo kwamen bassist Arnold Dooyeweerd en trompettist Jeff Reynolds er bij. Jeff vroeg mij of ik naar Amsterdam wilden komen om in zijn big band Maiden Voyage te spelen. Elke maandagavond speelden we met dat orkest in Americain voor een opgewarmde prak van de vorige avond. Het was een fantastische big band. Ik heb daar erg veel geleerd. Ik heb tot dat fatale auto-ongeluk, waarbij Jeff, Joep Maessen en Harry Miller omkwamen, bij die band gespeeld. Het was een klap voor iedereen in de band, dat plotseling drie vrienden, tevens drie bijzondere muzikanten, er niet meer waren. Ik had destijds ook nog eens een enorme steun aan Jeff. Hij stimuleerde mij enorm."

"Zoiets was het met Gijs Hendriks ook, hoewel die mij het vuur erg aan de schenen heeft gelegd. Daar ben ik overigens achteraf erg blij om. Dat gebeurde in zijn workshops. Ik heb dus niet echt saxofoonles van Gijs gehad, want hij gaf toen nog geen les. Ik heb altijd gevonden dat hij een bijzondere toon had en nog heeft. Vooral op alt- en sopraansax heeft hij een heel mooi geluid. Hoewel, op bariton vind ik hem echt onverslaanbaar. Als hij een ballad speelt, en niet alleen op bariton, ga je aan wezenlijke dingen denken. In het begin kon ik daar helemaal niet tegen, dan liep ik weg. Zo intens was dat. Zo puur. Zo emotievol. Schitterend. Laatst heb ik hem nog gezien op de Rotterdamse lokale tv. Ik vond het onverminderd sterk. Je merkt dat, als mensen ouder worden, een bepaalde energie en vitaliteit minder wordt. Daarvoor in de plaats komt de allesomvattende essentie. Dat hoorde ik bij Gijs. Ik hoop dat iets dergelijks bij mij ook is te horen."

"De periode 'Maiden Voyage' duurde tot circa '83; toen ging ik in de Frank Grasso Big Band spelen. Elke vrijdagnacht speelden we van 1 tot 4 uur in het Odeon theater. Iedereen kwam daar naartoe. We hadden als gastsolisten o.a. Hans Dulfer, Ferdinand Povel, Dee DaniŽls, Mathilde Santing en Josee Konings. Ook de solisten in het orkest kregen van Grasso alle vrijheid en ruimte. Binnen die big band ontstonden ook weer diverse formaties, o.a. met bassist Tjitse Vogel, die ik al kende uit mijn Utrechtse tijd. Hij heeft me geleerd dat jazzimprovisatie niet zomaar wat aanklooien is. Enfin, uit die big band ontstond ook het Amstel Octet met onder anderen Evert Hekkema, Vince Benedetti, Hein van de Geyn en John Engels. Ondertussen zat ik voor mijn eindexamen conservatorium. Ik deed voor de SJU wat workshop-achtige dingen met Albert van Veenendaal of alleen. Tezelfdertijd was Hein van de Geyn bezig in Arnhem een opleiding lichte muziek op te zetten. Hij vroeg me of ik daar saxofoondocent wilde worden. Dat is voor mij het begin geworden van een lange 'basisboterham'."

"In 1984 ben ik met mijn eigen band gestart. In het Utrechtse theater Kikker zijn we gestart met bassist Hein van de Geyn, pianist Willem KŁhne en drummer Frans van Grinsven. Het begin was wel moeizaam. De pers was in het begin niet al te positief en Hein, die toen al werd gevraagd door mensen als Warne Marsh en Lee Konitz, verliet al snel het kwartet. Eric Calmes kwam voor hem in de plaats. Na een tijdje begon het allemaal lekker te lopen. Met het Amstel Octet hadden we ondertussen al twee platen gemaakt, 'Amstel Crossing' in 1984 en 'Hazy Hucks Featuring Chet Baker' in 1985 en Tom Molkenboer van het Limetree-label vond het ook nodig dat ik een plaat maakte met mijn eigen kwartet. Dat is de plaat 'Hot, Hazy And Humid' geworden uit 1986. Het is een leuke plaat geworden, die ook in Duitsland goed verkocht is. Ik moest natuurlijk wel veel aan de telefoon zitten om optredens te regelen. Dat is niet het allerleukste werk, maar vanzelf gaat het allemaal niet. Ik heb ook respect voor hardcore bellers als Breuker, Paul van Kemenade en Ben van den Dungen. Gelukkig heeft Hanny Kracht (boekingsbureau) ook heel erg veel optredens geregeld. Naast het kwartet ben ik met een septet begonnen. Ik had als componist een bepaald geluid in mijn hoofd, met meer lengte in het geluid en meer stemmen. Met dat septet houd ik me nu al zo'n 17 jaar bezig. Ik vind het componeren en arrangeren minstens zo belangrijk en interessant als het spelen. Ik heb in het totaal een tachtigtal nummers geschreven, waarvan er circa 65 de moeite waard zijn en die dan ook veel gespeeld zijn. Met het septet werk ik hoofdzakelijk projectmatig. Eťn van die projecten was bijvoorbeeld het Jimi Hendrix-project. Met het septet zijn enkele cd's gemaakt, 'November', 'Polder' - uitgebracht door Wim Wigts Timeless-label en goed verkocht in Duitsland - en in 1994 'Heartbeat'."

"In 1989 werd ik docent op het Rotterdams Conservatorium. Ik heb ook nog een dikke twee jaar in het door Wim Wigt georganiseerde Glenn Miller Orkest gezeten. Misschien hebben we in die tijd twee concerten met jazzy bigbandstukken gespeeld, maar voor de rest uitsluitend het Miller-repertoire. Toch was het leuk met dat orkest te spelen en te touren. Er zaten ook veel goede muzikanten in, bijvoorbeeld Eric Vloeimans. We hebben altijd reuze veel lol gehad en regelmatig gejamd en uren gekletst over muziek. We speelden voor zalen met 800 tot 3000 mensen. Dat is ook wel kicken, hoor. En die mensen vonden het geweldig. We vlogen naar Zuid-ItaliŽ om in het stadstheater van een provinciestad te spelen. De vrouwen in bontjassen stonden je enkels vast te pakken, zo mooi vonden ze het. Ja, dat was toch een prima periode en ervaring. Moet je je voorstellen dat ik, toen ik in die Miller-band speelde, tussendoor een tournee deed met Misha Mengelberg, Arnold Dooyeweerd en John Engels. Hoe contrastrijker kan het zijn?! Maar toen ik stopte met de Glenn Miller Band nam ik me wel voor alleen nog maar echt interessante dingen te doen. Behalve met mijn kwartet en septet speelde ik bij Jasper van 't Hof, Vaalbleek Vocaal en Chazz van Eric Vloeimans. De laatste jaren van de Skymasters heb ik meegemaakt als vervanger voor Ferdinand Povel."

Dick de Graaf"Het Challenge-label wilde een cd van mij uitgeven. Ze gaven mij de Challenge Award, zodat met dat geld die cd kon worden gerealiseerd. Hein van de Geyn deed de productie. De titel van de cd is 'Sailing' en hij werd opgenomen met mijn European Quintet. Inmiddels was ik endorser geworden van Keilwerth saxofoons, evenals Tony Lakatos. Wij hebben toen besloten een twee tenoren-groep te formeren. Daar hebben we mee getoerd in Duitsland en Nederland en een cd opgenomen: 'New York Straight Ahead' met drummer Billy Hart, Marc van Roon en Santi Dibriano. Die cd verscheen ook bij Challenge. Daarna is met het septet de cd 'The Burning Of The Midnight Lamp' gemaakt, met Hendrix-muziek. Die heeft alles overtroffen. Het heeft tournees opgeleverd in Finland, Ierland, ItaliŽ, Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland. In '96 ben ik in West-Afrika op tournee geweest. Dat is een blijvende connectie geworden. Ik ben onder andere een educatief project gaan doen op het conservatorium in Mali. De Afrikaanse connectie heeft geresulteerd in de uitgave van de cd 'Djiqui: Les Sofas De Bamako Featuring Dick de Graaf'."

"Ik heb ook het Europese Soundroots Quartet opgericht met musici uit ItaliŽ en Zwitserland. We speelden met dat kwartet een mainstream-achtig repertoire en via een dirigent in Bazel die een Schubertfestival organiseerde, hebben we daar een crossover programma gespeeld waaruit uiteindelijk het Schubert-project is ontstaan met mijn Nederlandse septet. Recentelijk ben ik bezig aan een crossover project met drummer Ruben van Rompaey en enkele musici uit Istanbul. Ruben is zeer geÔnteresseerd in Turkse muziek, speelt ook met Turkse musici, en heeft zich de Turkse ritmes aangeleerd. Afgelopen december hebben we ons eerste tourneetje gedaan. De groep heet Istanbul Connection en er is onlangs een cd uitgekomen."

"Momenteel ben ik erg bezig met klassieke muziek. Ik koop uitsluitend klassieke cd's. Ik ben nu op zoek naar het complete werk van Koechlin. Ik zoek naar strijkersklanken. Daar probeer ik dan in mijn muziek iets mee te doen. Vorig jaar ben ik met Bartůk bezig geweest en daarvoor met Schubert, vandaar het Schubert-project, en SchŲnberg. Binnenkort gaan we overleggen met welk nieuw project we doorgaan voor het septet. Misschien wordt het wel een Astor Piazolla-project, vooral ook omdat trombonist Hans Sparla uitstekend accordeon speelt. Maar misschien wordt het ook wel een mix, want ik heb ook al wat muziek geschreven van nummers van de Beach Boys. En, misschien wordt het wel heel iets anders. Daar gaan we dan leuk over vergaderen."

"Mijn kwartet is enigszins vernieuwd. Harmen Fraanje is inmiddels de pianist. Daar ben ik erg blij mee. Het is ook zijn initiatief dat het kwartet weer nieuw leven wordt ingeblazen. Ik vind zijn manier van spelen geweldig. Ik krijg er nieuwe energie van. Jos Machteld en Hans van Oosterhout completeren het kwartet. Ik heb een tijd met Rob van Kreeveld gewerkt en die vind ik echt te gek. Maar ja, die heeft ook weer veel andere dingen. Daarbij vind ik het verfrissend om met zo'n jonge, zeer talentvolle pianist aan de slag te gaan."

"Ik moet wel zeggen dat het de laatste tijd niet meevalt een aaneengesloten tournee te regelen. Vroeger kon je tegen de bandleden zeggen: 'reserveer die periode van 3-4 weken maar'. Dat is nu een stuk minder. Er zijn podia afgevallen en podia die minder concerten programmeren. En het aantal groepen is toegenomen. Ik speel trouwens ook veel als gast bij een bestaand trio of kwartet, zowel nationaal als internationaal. In Boedapest speel ik dan met het trio van Robby Lakatos en in Genua met het Andrea Pozza Trio. We spelen dan mijn repertoire; het repertoire van mijn cd 'Soundroots' en stukken van Joe Henderson en Wayne Shorter, dat soort materiaal. Ik zou ook nog wel weer eens met Albert Veenendaal willen spelen. Het is nu zo'n 25 jaar geleden dat wij met elkaar musiceerden."

"Helaas heb ik nog niet in het nieuwe Bimhuis gespeeld. Ik was wel op de openingsavond en zeer onder de indruk van het gebouw. Van het concert heb ik niet zo veel meegekregen, want ik trof zeer veel bekenden en dat betekende dat er veel moest worden bijgekletst. Mensen met wie ik vijftien jaar geleden voor het laatst gespeeld had. Fantastisch was dat. Ik heb wel genoten van de set van Michiel Braam. Hij weet wat hij doet, heeft een unieke benadering en werkt gestaag aan zijn muzikale ontwikkeling en composities. Hij is ook goed projectmatig bezig en heeft een internationale reputatie opgebouwd. Ik spiegel mezelf daaraan. Ik was destijds erg trots dat ik, na het afschuwelijke auto-ongeval waardoor Bob Berg is overleden, werd gevraagd zijn plaats in te nemen als solist op het Spring Festival in Illinois. Soms kan ik me niet aan de indruk onttrekken dat voor sommige Nederlandse musici de waardering in het buitenland groter is."